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Top 10 List: Best perfumes of 2013

Today it’s high time to evaluate the more than 2000 releases of 2013.

Well, it goes without saying that I did not test the whole lot. Who would be able to?  I guess I tried about 300 new fragrances this year and that’s more than enough, since most of the industry’s output is neither particularly interesting nor “new”, let alone beautiful. Here are the glorious exceptions to the rule of mediocrity:

 

1. “Oud” is still ubiquitious and that’s why I decided to introduce the category of “BEST OUD FRAGRANCE OF 2013″ here on my blog.

And the winner is ROSE OUD by Patricia de Nicolai. fuems 2 (5 von 5)

Patricia de Nicolai’s new “Rose Oud” scent is not your usual rose-oud combo in the style of Montale etc. Her new  fragrance is very subtle and refined, and her skillfull treatment of the precious substance keeps the strong agarwood at bay. Patricia de Nicolai used a fabulous, magnificent rose, a rose at the same time velvety and fruity, a rose which is perfect and which benefits from being supported by a very light, warm oud. It seems to melt into a fine woody-transparent veil in the background. Osmanthus and an exotic green plant called “nagarmotha” further contribute to the flowery and powdery-soft character of this beautiful perfume, which is the most civilized, most wearable rose-scent I’ve encountered in this over-crowded territory so far. Highly recommended.

 

2. The best London-themed fragrance of 2013  was hard to determine. I first opted for Tom Ford’s “London”, but then I decided in favour of the softer, more elegant fragrance from Robert Piguet “KNIGHTSBRIDGE”. It’s exclusive to Harrods and one of Aurélien Guichard’s best compositions.

3. Let’s continue by looking at the output of the German drugstore-brands. “Daniela Katzenberger” is vulgar, “Esprit” is meh, but “EROTIQUE” by Dita von Teese is quite surprising and refreshingly edgy.

Erotique4

 

4.  I’ve been testing quite a lot of new floral perfumes this year, there seems to be a trend back to nostalgic, flowery scents.

The best niche floral is No.42 “THE FLOWER SHOP” by JO Loves…

“The Flower Shop” is a “nature-knows-best” fragrance. This is an ode to the glorious scent that fills the air at the florist’s: subtle and green. If you think that huge floral bouquets are too cloying, this lovely new fragrance could be ideal for you. “The Flower Shop” is uplifing and fresh, but not overpowering. Well, I suppose it would be difficult to find a loud fragrance among Jo Malone’s new line “Jo Loves…” anyway. Her first line specialised in colognes and “combination perfumery”, whereas this new fragrance stands on its own. 

 

5. The best mainstream floral is “FLOWER IN THE AIR” by Kenzo. Transparent, delicate, beautiful. And look at the bottle.

flowerintheair2

 

6. And another floral category, I’d like to call it the “abstract floral-aldehydic” group. My nicest discovery in this group was “NOONTIDE PETALS” by Andy Tauer. It’s clean, extremely versatile, and I get tons of compliments when wearing it. tauerperfumes3 No.14 Noontide Petals in the centre

 

7. Best summer scent of 2013: BOTTEGA VENETA EAU LEGERE. I love this very light, carefully harmonised scent which has a decidedly leathery presence.

 

8. The best brand-relaunch of 2013 is the rejuvenated house of ATKINSONS.

NuptialBouquetatkinsons“The Nuptial Bouquet” is a scent that wins by sheer beauty, whereas “The Odd Fellow’s Bouquet” is so sophisticated and nostalgic, paying homage to the times of rum-guzzling and cigar-chewing, that you might need some new clothes to accompany it.

9. The best flanker of the year is PREMIERES ROSES by Yves Saint Laurent. It’s hedonistic and simply terrific with its soft and triumphant rose accord. If you don’t like “Paris” by YSL because you feel it’s too strong, give this version a try.

 

10.Since I’m an avid collector of perfume vessels, I always pay attention to particularly beautiful special editions (where form is more important than content). This year, the best packaging/design which comes in a limited edition was presented by Givenchy. My winner is

DAHLIA NOIR LE BAL:

givenchylebal3

 

Was 2013 a good year? Remember, wearing a fragrance is all about pleasing yourself as well as those you want to please. Your nose will lead you in the right direction. But if you want to cut out some annoying trials and errors, stay tuned and take a look at my next blog entry which will concentrate on the worst products of 2013…

 

 

 

 

 

 


Pünktlich zum Weihnachtsgeschäft: Da wurde wieder viel auf den Markt geworfen

Seit Jahren steigt die Zahl der neuen “Würfe” auf den offensichtlich schier unersättlichen Parfummarkt (aus dem Französischen “lancer” = werfen”, oder?), aber die meisten zielen komplett daneben. Circa 2300 Neuerscheinungen beglücken uns im Jahre 2013!

Im Vergleich dazu: In den 1980er Jahre kamen nicht mehr als ungefähr 200 Parfums pro Jahrgang heraus. Diese immense Zahl von aktuellen Düften des Jahres 2013 kann kaum ein Kritiker mehr umfassend besprechen bzw. testen. Die meisten Parfumhersteller folgen gewissen Trends, momentan ist es die Aoud-Welle, die zu meinem großen Leidwesen immer noch nicht abgeklungen ist. Aoud oder Oud bzw. Adlerholz ist jetzt fast überall drin… – kaum ein Haus, das nicht mindestens einen Aoud-Duft im Programm hat. Selbst in einem Low-Budget-Drogeriemarkt-Duft spüre ich Anklänge (nämlich in Dita von Teeses “Erotique”), auch wenn in diesem Fall nicht ausdrücklich vor dem Aoud “gewarnt” wird.

Doch lassen wir diesen abgedroschenen Trend beiseite und reden wir über Neuerscheinungen, die Spaß machen. Hier wäre zunächst die Wiederauferstehung des Labels Atkinsons zu nennen.

NuptialBouquetatkinsons

Die traditionsreiche englische Firma hatte zuletzt in den 80er Jahren Parfums herausgebracht, war dann aber in der Versenkung verschwunden. Ich erinnere mich noch an einen schweren Duft namens “Indolence”, an dessen Namen mein Vater mir erklärte, was man unter der “Oblomow’schen Krankheit versteht”.

Der italienische Hersteller Morris hat nun die Rechte an Atkinsons gekauft und wirbt mit dem Logo “London 1799″.  Im August entdeckte ich den Duft “The Nuptial Bouquet”, der vom Brautstrauß der Queen Victoria inspiriert worden sein soll, bei Harrod’s in London, konnte aber schon einen Monat später erfreut konstatieren, daß auch die Parfümerie Koberger in Frankfurt a.M. die Marke Atkinsons jetzt führt. Atkinsons1atkinsons3atkinsons2

“The Nuptial Bouquet” ist eine wundervoll frische, blumig-anmutige Komposition. Sehr zu empfehlen ist auch “The Odd Fellow’s Bouquet” mit einer warm-holzigen Michung aus Rum, Leder und rauchigen Noten. Enttäuscht bin ich von der neuen Version des Atkinson-Klassikers “24 Old Bond Street”, der “modern-stromlinienförmig” riecht.

Bei Harrod’s in London stolperte ich über ein weiteres Highlight des Jahres 2013: Aurélien Guichards neues Meisterwerk “Knightsbridge”. Die nähere Beschreibung dieses außergewöhnlich gelungenen Duftes befindet sich hier in der Rubrik “Reviews” bzw. Kritiken.

Eine weitere, interessante und noch sehr junge Nischenduft-Firma mit Sitz in London ist Friedemodin.

Roseé de Nuit 2

Mein persönlicher Liebling aus der Kollektion der beiden Firmengründerinnen (einer Schwedin und einer Deutschen) ist “Rosée de Nuit” – “Tau der Nacht”. Zart blumig-holzig, transparent, ungewöhnlich – und zudem vom Sohn des großen Guy Robert kreiert (Guy Robert schuf z.B. “Madame Rochas” oder “Amouage Gold”).  Die Düfte der Friedemodin-Kollektion kann man mixen, “combination perfumery” heißt das Konzept, das natürlich nicht neu ist;  man kennt es von Jo Malone oder Il Profumo. MIr gefällt “Rosée de Nuit” ohnehin zu gut, um es mit anderen Eaux de Parfums überlagern zu wollen. Aber die Möglichkeit an sich ist durchaus spannend.

Was macht der Mainstream? Estee Lauder hat einen neuen Duft lanciert, der den nicht gerade Feminismus-verdächtigen Namen “Modern Muse” trägt. ModernMuse2

Hier soll eine angeblich innovative “duale Struktur” die konventionelle Pyramide mit Kopf-Herz-und-Basisnote ersetzen. “Modern Muse” riecht zu Beginn blumig-taufrisch, entwickelt sich aber schnell zu einem sehr holzigen, fast kratzigen Duft, den ich mir sehr gut an Männern vorstellen könnte. Synthetisches Patchouli und Zedernholz dominieren und ergeben zusammen keinen besonders harmonischen Eindruck. Die “moderne Muse” riecht (anderes als der Duft “Muse” von Rochas) nicht gefällig, schmeichelnd sanft oder gar erotisierend. Sie paßt gut ins Großraumbüro und ist irgendwie “effizient”. Inspirierend ist sie keinesfalls.

Den Preis für den häßlichsten Flakon der Saison Herbst/Winter 2013 bekommt das Label Police:

PoliceTobeKing

 

Geht es noch geschmackloser? “To be – The King” sieht grotesk aus, riecht aber wider Er- warten ganz gefällig, nämlich würzig-ambriert, leicht süß – keinesfalls so gefährlich wie der Flakon vermuten läßt.

Geschmackvoll und garantiert ein willkommenes Geschenk unter den diversen Weihnachtsbäumen dieser und anderer Republiken wird dieses Jahr der neuste Kenzo-Duft sein: Flower in the Air.

flowerintheair2

Wer leichte, schwebende Rosenparfums mag, kommt auf seine Kosten. Hier erdrückt einen keine Mega-Sillage, hier sind keine Gewürze, die stören könnten, sondern “Flower in the Air” bezaubert mit Blütenharmonien. Sanft, ruhig, friedlich.

Das kann man von vielen anderen Neulancierungen nicht behaupten. “Dolce&Gabanna Intense” versucht als Floriental mit Blumenpower und Patchouliwolken zu punkten, unterscheidet sich aber kaum vom Vorgänger aus dem letzten Jahr. Dies gilt für “Manifesto l’Elixir” von YSL ebenfalls. Keine neuen Ideen, nur noch mehr Vanille und Ambroxan. Alles nur “Flanker”, die den Umsatz erhöhen sollen, die aber fast austauschbar riechen.

Issey Miyakes “Pleats, please” kommt als Eau de toilette erdrückend künstlich rüber, ist aber in seiner allerneusten Form als Eau de Parfum wesentlich erträglicher.

Besonders öde finde ich das neue “Si” von Armani. Eine starke Cassis-Note ebnet den Weg zu einem langweiligen, fruchtig-blumigem Allerweltsparfum, das mich die großen Würfe des Hauses (“Sensi”, “Mania”) um so schmerzlicher vermissen läßt. “Si” ist keinesfalls schlecht, es duftet ganz nett. Aber es ist (wie es z.B. ein Verkäufer bei Harrod’s in London so schön formulierte) “nothing special”. Einen weiteren “nothing special”- Kandidaten schaue ich mir in den nächsten Tagen näher an: das neue “Joy Forever” von Patou. Das benötigt einen eigenen Beitrag…